Die menschliche Psyche lesen: Eine Geschichte der Technologien.

Internationales Doktoranden- und Postdoc-Seminar

Ein junger Wissenschaftler und eine junge Wissenschaftlerin beugen sich im Lesesaal konzentriert über eine historische Quelle.

Fortschritte in den Bereichen Neurowissenschaften, Überwachung und Datenanalyse versprechen einen ungehinderten Zugang zu den Geheimnissen der individuellen menschlichen Psyche. Mit Hilfe der Technologie kann unser inneres psychisches Leben - unsere mentalen Gewohnheiten, unsere Sprachmuster, unsere Erinnerungen, unsere Wünsche und Geschmäcker, unsere Absichten - für uns selbst und für andere mit beispielloser Klarheit lesbar werden. Um eine kritische und historisch fundierte Perspektive auf diese Perspektive zu fördern, frei von Annahmen über die Unvermeidlichkeit des Fortschritts der Menschheit in Richtung Naturbeherrschung, veranstalten die Franckeschen Stiftungen ein zweiwöchiges Sommerseminar über die lange Geschichte der Technologien zum Lesen der menschlichen Psyche in der Frühen Neuzeit, die weitgehend verstanden werden. Zur Bewerbung sind Doktoranden und Nachwuchswissenschaftler eingeladen, deren aktuelle Forschung sich auf diese Geschichte in allen relevanten Disziplinen (u.a. Geschichte, Literatur, Religion, Kunstgeschichte/Visualistik, Theaterwissenschaft, Philosophie, Musikwissenschaft, Wissenschafts- und Technikgeschichte) bezieht.

Das Seminar wird vollständig in englischer Sprache durchgeführt. Es besteht aus 24 Sitzungen, die in der Regel 90 Minuten dauern und in denen vorab verbreitete Lesungen und relevante Objekte aus den großartigen seltenen Buch- und Handschriftenbeständen der Franckeschen Stiftungen diskutiert werden. Die letzten drei Tage widmen sich der Arbeit der Teilnehmer, die der Gruppe jeweils eine Technologie zum Lesen der menschlichen Psyche vorstellen, die für ihre aktuelle Forschung von zentraler Bedeutung ist. Während des gesamten Seminars werden die Diskussionen durch kulturelle Exkursionen, Einführungen in die anderen herausragenden Sammlungen Halle's mit Büchern, Manuskripten und Objekten der frühen Neuzeit sowie durch Zeit für individuelle Forschung und Studium ergänzt.

Das Seminar beginnt mit einer zweitägigen intensiven, kritischen Auseinandersetzung mit der Grundlagenforschung (u.a. von Michel Foucault, Bruno Latour und Ian Hacking), in der Methoden zum Lesen der menschlichen Psyche in der Frühneuzeit als Technologien der Selbstkultivierung und der sozialen Kontrolle beschrieben werden. Für den Rest des Seminars werden die Teilnehmer die Erkenntnisse aus dieser und anderen, neueren Wissenschaften auf die Erforschung aktueller Technologien anwenden, mit dem Ziel, die Ursprünge jeder Technologie, den institutionellen und kulturellen Kontext ihrer Entwicklung und Anwendung sowie die Ziele, Interessen, Weltanschauungen und Annahmen ihrer Schöpfer und Nutzer über die Anatomie des menschlichen Geistes und Körpers zu verstehen. Das Ergebnis wird eine große Anzahl von Fallstudien sein, die im Hinblick auf die beste aktuelle Forschung in der Geschichte der frühneuzeitlichen Wissenschaft und Technologie vergleichend analysiert werden. Diese Fallstudien, die sowohl auf die laufende Forschung der Teilnehmer als auch auf alle relevanten Lehrveranstaltungen, zu denen sie die Möglichkeit haben, anwendbar sind, werden von den Veranstaltern und den Seminarteilnehmern aus einer Vielzahl von Möglichkeiten der frühen Neuzeit ausgewählt, einschließlich:

  • spirituelle Autobiographie
  • visuelle und textuelle Meditation
  • Theorien und Praktiken der affektiven Kommunikation in Musik und Theater
  • die geschichte der kostüme
  • Tagebuch- und Briefschreiben
  • Alltagsbücher
  • Beichte und Buße
  • geistliche Medizin und Seelsorge
  • Seelentheorien und Anatomien der Leidenschaften
  • experimentelle und beobachtende Methoden und Verfahren der Selbstkultivierung
  • Denkmaschinen und künstliches Leben
  • pädagogische Methoden in Bildungseinrichtungen
  • Abfragemethoden in inquisitionellen und anderen rechtlichen Kontexten
  • Psychoanalyse und andere psychotherapeutische Methoden
  • Asyle und die Geschichte des Wahnsinns
  • Physiognomie und Phrenologie
  • Eugenik und andere Instrumente des Social Engineering
  • Techniken der Diplomatie und Spionage
  • staatliche Überwachung und Polizeiarbeit
  • kaufmännische Überwachung
  • Werbung und Verbraucherkultur

Bewerbungen

Es gibt kein Bewerbungsformular. Bewerber schreiben eine E-Mail (auf Englisch) an sgrote [at] wellesley.edu und kjwhitme [at] sewanee.edu, die die folgenden Angaben enthält:

1. Eine Erklärung (ca. 300 Wörter) ihrer Gründe für die Teilnahme am Seminar, die sich darauf konzentriert, wie das Seminar ihrer aktuellen Forschung zugute kommen würde und welche Technologie zum Lesen der menschlichen Psyche sie präsentieren würden.

2. Ein Lebenslauf, der ihre bisherige akademische Laufbahn beschreibt.

3. Name und Kontaktdaten (Adresse, E-Mail-Adresse und Telefonnummer, wenn möglich) eines akademischen Schiedsrichters, der bei Bedarf um eine Referenz gebeten werden konnte.

Die Bewerbungsfrist endet am 1. Januar 2020.

Alle Teilnehmer werden gebeten, ein kurzes »think piece« (zwischen 1.500 und 2.000 Wörtern) zu schreiben, das ein bestimmtes Objekt (materiell oder virtuell), eine Praxis und/oder Theorie analysiert, die dazu bestimmt ist, Wissen über die Psyche eines Individuums zu generieren und es in einen oder mehrere Kontexte seiner Entwicklung und/oder Nutzung zu stellen. Diese Papiere werden vier Wochen im Voraus an alle Teilnehmer verteilt und während des Seminars individuell besprochen. Darüber hinaus werden alle Teilnehmer gebeten, ein oder zwei Schlüsselwerke der Theorie oder der Sekundärwissenschaft vorzuschlagen, die ihren Ansatz aktiv informieren. In Absprache mit den Teilnehmern werden die Organisatoren Auszüge aus einigen dieser Texte auswählen, die im Voraus verteilt werden sollen, und die Diskussion darüber erleichtern.

Die Franckeschen Stiftungen nehmen bis zu zehn Bewerber für die Teilnahme am Seminar auf. Allen wird für die Dauer des Seminars eine kostenlose Unterkunft in einem Wohnheim bei den Franckeschen Stiftungen, ein Tagegeld von 30 Euro zur Deckung der Verpflegungskosten und die Erstattung der entsprechenden Reisekosten von und nach Halle (nach Bundesreisekostengesetz) bis zu 500 Euro angeboten.

Veranstalter

Das Seminar wird von der Stabsstelle Forschung und dem Studienzentrum August Hermann Francke veranstaltet und mitorganisiert und von Simon Grote, Associate Professor of History am Wellesley College, und Kelly J. Whitmer, Associate Professor of History am Sewanee: the University of the South, einberufen. Beide sind Historiker der Frühen Neuzeit in Europa mit einem besonderen Interesse an der Kultur- und Geistesgeschichte, der Geschichte von Wissenschaft, Technik und Medizin sowie der Rolle der Religion in der Moderne. Diese Interessen spiegeln sich auch in der Lehre wider, die auch grundständige Studiengänge umfasst, die eng mit dem Thema des Seminars verbunden sind.

Simon Grote’s book, The Emergence of Modern Aesthetic Theory: Religion and Morality in Enlightenment Germany and Scotland (Cambridge University Press, 2017) explains why early eighteenth-century Scotland and Germany witnessed an explosion of interest in theories of beauty and the arts. Grote presents these theories as outgrowths of a quintessentially Enlightenment project: the search for a natural »foundation of morality« based on empirically grounded theories of human psychology. This book won the 2017 Istvan Hont Prize from the Institute of Intellectual History at the University of St. Andrews. He has also published articles on other topics in Enlightenment intellectual history and is now working on a second book related to the seminar, provisionally titled Medicine for the Mind, or How Original Sin Became Modern. The undergraduate courses he has developed, first at Princeton University and then at Wellesley College, include a research seminar called »Sentimental Education in Early Modern Europe,« about early modern European technologies for the cultivation of the mind and the senses, and a research seminar on mental health in European history.

Kelly Whitmer’s book, The Halle Orphanage as Scientific Community: Observation, Eclecticism and Pietism in the Early Enlightenment (University of Chicago Press, 2015) argues for the importance of the German city of Halle’s Orphanage as a key institutional venue for the pursuit of collaborative scientific research. It focuses on the uses of models and visual pedagogies as tools for assimilating perspectives and educating able observers. Whitmer is currently working on a new book about young prodigies as moral exemplars that is tentatively called Useful Knowledge, Youth and the Pedagogies of Innovation in the Early Modern World. She was recently awarded a Humboldt Fellowship, which will support further research and completion of this project at the University of Göttingen in 2020-21. Before arriving at Sewanee she held a two-year post-doctoral fellowship at the Max Planck Institute for the History of Science in Berlin. At Sewanee she teaches a range of courses on early modern history, the history of childhood and the history of science, technology and early modern collections, including upper-level undergraduate seminars called »Monsters, Marvels and Museums« and »Nature, Magic and Machines in the Early Modern World.«